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詹国枢

 
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人到底自私不自私

原创于: 2014-10-22 15:10:24

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                          人到底自私不自私

 

       人到底自私不自私?这是个社会伦理问题,也是个政治问题。搞政治的人,不把这个问题弄清楚,治国理政就没有根据。

       人到底自私不自私呢?从经济学入手,也可寻找到答案。 

  列位晓得,经济学是一门专门研究人的经济行为的科学,人为什么要这么做,为什么不那样做?倘若许多人都这么做,会产生什么样的经济后果?这都是经济学研究的课题。而要搞清楚人的经济行为,必须对人性作出基本判断或者说基本假定。 

  经济学对对人性的基本判断是什么呢?

      四个字,理性自利。 

  何谓理性自利?理性者,人是有理智会思索之动物也。自利者,人所追求的一切,都是为了对自己有利也。

  可别小看区区四字,西方经济学的开山笔祖亚当斯密在他那篇著名的《国富论》里讲到“无形的手”如何发挥作用时,就是从这一基本判断出发加以论证的。 

  斯密说,从表面看,我们每个人都是自利的,他们的行为,都是为了自身利益,谁也不会为公众利益着想。然而,正因为每个人都自利,所以,最终结果,恰恰比每个人都殚精竭虑地刻意追求公众利益更有利于社会。 

      此话怎讲?举例说明。在市场上,当人们看到某种商品很便宜时,一定会争相购买,买的人多了,便会导致商品供不应求,引起价格上涨。此时,生产者的利润就会增加,其他生产者见有利可图,便会争相生产此种商品。

      用不了多久,此种商品就会越来越多,不但满足了消费者需求,还会由供求平衡逐步过渡到供大于求,进而引起价格下降。于是,生产者便会逐渐减少此种商品的生产、、、、、、

      就这么着,商品少了,会有人自动增加生产;商品多了,会有人自动减少生产。谁在背后调节呢?市场这只“无形的手”。“无形之手”为什么发生作用呢?归根结底,还是人的理性自利。

  经济学家常举出各种例子,证明人的理性自利。一个挺有意思的例子,是老太太买鸡蛋。既然人都理性自利,那么,每个人到商场买鸡蛋,肯定都要挑个儿大的。然而商场服务员却发现,有一老太太,专挑小鸡蛋。是不是老太太就不理性自利的了呢?非也。一问才知,老太太是卖茶鸡蛋的!茶鸡蛋论个儿卖,当然是愈小愈好。所以,老太太还是没能逃出理性自利的人性范畴! 

  类似例子,还有许多。 

  “理性自利”论似乎放之四海而皆准,无往不胜了,然而并不,这一理论遭到了伦理学家的佶问和反对。伦理学家也举出例子,说明并非每个人都理性自利。比如,一些有钱人,财富积累多了,会将财富的相当比例拿出来,无偿捐赠给某某基金会或某某慈善事业。对这些人来说,此举肯定是个人财富的减少而非人个财富的增加,于己并非有利。为什么他们还要这样干呢?这不是证明,人的本性并非理性自利吗? 

  怎么回答论理学家的佶问呢?经济学家解释说,有钱人拿钱搞捐赠,从表面看,确实是个人财富的减少,于已不利,但他们这样做,用的是巨大财富中个人所不可能消费掉的那一部分,捐赠不捐赠,有钱人的生活质量是不会受什么影响的,此其一。其二,他们这样做,既可以搏得乐善好施的美名,又能满足自己心理上一种“给予”的需求--所谓给予也是一种幸福嘛。有钱人此时所追求的,并不是外在的物质最大化而是内心的快乐最大化,从根子上说,还是为了对自己(心理)有利。所以,富人慷慨捐赠,并不能说明这些人不是理性自利的,恰恰相反,这正说明了人的理性自利。 

  2002年诺贝尔经济学奖获得者美国心理学家卡尼曼,其重要成果之一,就是以心理学研究证明,一些人的行为之所以不“自私”,其根源就在于,这些人追求的是内心“快乐最大化。” 

  如此说来,是不是任何人在任何情况下都理性自利,都不愿意牺牲个人利益呢?对于这一绝对说法,笔者很难苟同。举个简单例子,黄继光舍身炸碉堡,罗盛教救人跳冰窟,以及类似等等以生命为代价的各种行为,当此时也,这些行为人连自己生命都不复存在了,所谓的个人利益最大化--物质最大化也好,快乐最大化也罢--又从何体验,从何谈起呢? 

  最让人信服也最准确的说法是:绝大多数人在绝大多数情况下是理性自利的。这样说,就可以排除少数人在特殊情况下的不自私,不自利。 

  当然,经济学所要研究的,恰恰是绝大多数人在绝大多数情况下的常规行为(个别人在特殊情况下的非常规行为,应该是社会学和心理学研究的范畴)。所以,从这点上说,把人当做“理性自利”的经济人,的确没错,这也确实是经济学对人性判断的一个基本前提。 

  没有这个前提,经济学就没法研究下去了。

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