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【用心原创】明朝挑选皇后需要哪些条件步骤?

原创于: 2011-12-08 22:37:57

标签: 强国,文化,历史,杂谈

   今天,我们有许多地方在搞不同内容的选秀选美,要求德艺双馨、才貌双全等,尽管赋予了很多新时代的特色和内容,若单就形式看,其实与明朝的宫中选皇后差不多,只不过古代的条件更加苛刻、标准更加严格罢了。

  我们知道,在中国古代,皇帝贵为九五至尊,富有四海,为了把这江山传给自己的子孙后代,所有皇帝都希望自己能子孙满堂,人丁兴旺。为确保皇帝有子嗣,中国古代的皇帝大多都广纳嫔妃。周代的制度是:“天子后六宫,三夫人,九嫔,二十七世妇,八十一女御。”在明代,皇后以下也有皇贵妃、贵妃、九嫔、才人、婕妤、美人、昭容、选侍、淑女等。其中淑女为最末等,初选入宫即为淑女。

    俗话说:“后宫佳丽三千。”如仅计算皇帝的妻妾们,当然没有这么多,但若加上可以随时为皇帝所驱使的宫女们,这个数目就远不止三千。据记载,明朝末年,内廷宫女多达9000人。这些宫女大多数可能一辈子也没见过和自己与近在咫尺的皇帝,她们只是默默地做着自己的杂役,直至老死宫中,或被内宫得势之人欺负侮辱残害致死等。

    明朝挑选皇后的做法,与以往朝代不同,考量因素除了外在条件,还加上了政治需要。即:明朝吸取了前朝外戚干政的教训,严格控制后族的势力,故明朝的皇后多为小家碧玉,来自民间。据《明史·后妃传》记载,朱元璋于洪武元年修纂《女训》,作为管理后妃的“家法”。在后妃的遴选上,为防范朝中权臣与后宫勾结,规定“凡天子、亲王之后、妃、宫嫔,慎选良家女为之,进者弗受,故妃、后多采之民间”。而且偏重于选择清贫之家女子,试图以此辅佐皇帝节俭勤政。后族爵位虽高,却基本没有实权。朱元璋甚至还在宫内加挂一块红牌,上面镌刻着警戒妃嫔不能乱政的警示。后来明朝的历代皇帝也一直对此严加防范。这种做法,不能说没有可取之处。

    通过资格把关后,再按照标准条件进行筛选。其做法主要是“逐级筛选淘汰法”。即:

    第一步是“海选”。每当皇帝到了大婚年龄时,皇宫都会派遣宦官到全国各地挑选年龄在十三到十六岁之间的少女,从中选出5000名由皇家支付路费,命其父母在规定时间送到京城进行第二轮选拔。

    第二步是“初选”。在第二轮选拔时,宦官们会安排一个较大场地,把所有各地海选来的少女每百人排成一行,按年龄大小排序,一番察看后,把那些过于高矮胖瘦的少女淘汰,淘汰范围在五分之一左右。

    第三步是“细选”。初选后的第二天,进行第三轮选拔,宦官们仍采用第一天的列队方式,仔细察看每人的五官、头发、皮肤以及音色、仪态,只要有一项不合规定,便被淘汰。这一轮会淘汰剩余人数的一半。

    第四步是“精选”。约2000人会进入第四轮挑选。这一轮,太监们不仅会用尺子细量少女的手足,还会考察少女的步姿与风韵,再淘汰1000名少女。将留下的1000名美女召入宫中继续参加选拔。

   第五步是“宫选”。通过前四关的女子,都可以成为宫女,但是能否成为后妃,还要进一步观察考察。在她们入宫后,宫中专门安排从事“招聘”工作的宫娥们,会分别将引入密室“探其乳,嗅其腋,扪其肌理,察其贞洁”,要求身上没有疤痕,肌肤细腻光泽,从这1000人中的过关者里再选出300人为宫女头目。

    第六步是“妃选”。由皇帝派遣的宦官详细观察这300名留宫美女一个月,依据她们的性情言语,判断性格是否温柔敦厚,是否具有智慧并且贤惠。根据表现,再筛掉250人,剩下的50人便有自动晋级为嫔妃的可能。

    第七步是“推选”。这一轮是由皇太后或太妃,从50人中选出3个可供皇帝钦定皇后的人选,按当时叫法是“选三”。

    第八步是“钦定”。由皇帝亲自钦定一名皇后。已经进入“选三”环节落选变陪选的另两名美女,都会被封为贵妃,但也有被赐予金银币退回家的先例。如明光宗当太子时选太子妃,刘氏与郭氏姐妹进入最后一轮角逐,郭氏老大被选为太子妃,其妹与刘大姑落选,就赐给金币后返回家中。据载,这位刘氏自感身价百倍,回故里后不愿再嫁凡夫俗子,甘愿做了一辈子老处女。

    通过上述分析,我们不难看出,明朝皇后的挑选是极其严格的,也是极其苛刻的。在这种层层把关的挑选下,一般最终所选皇后的内在素质与外在仪容都能得以保证。只是封建社会的这般挑选,无疑仅是为了统治者服务的手段,仅是为了满足帝王们需要的途径而已,不值得炫耀和褒奖。

    文章开头我们提及现在的选秀选美,毕竟与古代的挑选皇后存在本质的差别,今人是对美的追求与欣赏,而古人却是为封建帝制的传承与延续。二者不可相提并论,笔者也绝无此意。只是一段开头语罢了,万望各位看官莫误会才好。

    (作者:用心沟通  原创)


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